Ilhas Virgens Americanas Durante a Segunda Guerra Mundial

Base de Submarino em Saint Thomas
Base de Submarino em

Em março de 1917 os Estados Unidos compraram da Dinamarca as ilhas de Saint Croix, São João, Saint Thomas, e outras ilhas menores. O território foi coletivamente denominado como Ilhas Virgens dos Estados Unidos, e em 1927, aqueles que residiram nas Ilhas Virgens dos EUA receberam a cidadania americana.

A ilha de Saint Thomas, com a área de cerca de 32 quilômetros quadrados, várias baías na costa sul, dois dos quais, Lindbergh Bay e Gregerie Channel, foram desenvolvidos para uso da Marinha dos EUA. Durante a Primeira Guerra Mundial, uma estação de rádio e uma base de submarinos foram construídos (a base submarina seria abandonada pela era da Segunda Guerra Mundial), seguido pela adição da base aérea do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos Bourne Field em 1935.

bases2-p10Em 1940, A pista no campo de Bourne foi estendida a um comprimento de 4,800 pés, o hangar foi expandido por 100 pés, e edifícios adicionais foram construídos, A base abrigava esquadrão permanente de 18 aviões. Uma rampa de concreto adicional, um hangar, e outras estruturas também foram construídas em Lindbergh Bay para expandir a base de hidroaviões.  Em 8 de julho de 1941, contratos adicionais foram concedidos para expandir a estação aérea e reconstruir uma base submarina no Canal Gregerie.



Três novas torres de rádio de aço de 150 pés e um edifício de concreto reforçado para transmissão foram construídos em outubro de 1941para substituir a estação obsoleta da época da 1º Guerra. Depois que os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial em dezembro de 1941, vôos de patrulha foram lançados regularmente de Saint Thomas para detectar os submarinos do Eixo. Entre 1944 e 1950, a pequena Ilha da Água das Ilhas Virgens dos EUA foi usada pelo Exército dos EUA para testar agentes de guerra química, incluindo o Agente Laranja, que ganharia notoriedade durante a Guerra do Vietnã. As Ilhas Virgens Americanas continuam a ser um território organizado e não incorporado nos Estados Unidos até hoje.

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